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海獺是人類對抗全球變暖的好幫手

2012-09-27 18:43:48 人點擊
導讀:海獺捕食海膽的行為給海藻生物質帶來了積極的間接影響

海獺捕食海膽的行為給海藻生物質帶來了積極的間接影響.jpg

 

一項最新研究顯示,海獺可能充當了對抗全球變暖的“前線士兵”,這些身穿毛皮的游泳健將們能夠控制海膽的數量,而這反過來促使了可吸收二氧化碳的海藻的繁茂生長。

據趣味科學網報道,該研究是美國加州大學圣克魯茲分校的研究人員進行的,他們分析了從溫哥華島到阿拉斯加阿留申群島西部邊緣獲得的40年來水獺和海藻繁殖情況的有關數據,發現海獺捕食海膽的行為給海藻生物質帶來了積極的間接影響。

當自己的天敵水獺不在附近時,海膽會貪婪地大吃海藻;一旦水獺出現在身邊,海膽就只能躲在石縫中,吃點植物殘渣果腹。水獺的數量越多,也就意味海藻越繁茂,由于這種植物是通過光合作用來捕獲碳的“一把好手”,這也意味著,大氣中的二氧化碳含量會因此減少。

這項發表在9月7日《生態與環境前沿》雜志的研究發現,面對海膽的掠食,如果有水獺在側“幫忙”的話,海藻叢將能夠多吸收12倍的二氧化碳。

論文作者承認,水獺不是解決二氧化碳水平上升的主要辦法。但研究人員說,他們的研究顯示,動物也能對大氣產生影響。

“現在,所有的氣候變化模型和提出的封存二氧化碳的方法都忽略了動物的作用。但全世界的動物在以不同的方式改變著碳循環,這實際上可能具有巨大的影響。”該研究論文的合著者、加州大學圣克魯茲分校教授克里斯?威爾默(Chris Wilmers)在一份聲明中說,“如果生態學家們能夠更好地了解這些影響是什么,或許有機會創造一個共贏的局面,既保護或增強了動物物種,同時還捕獲了碳。”

這項研究獲得了美國國家科學基金會和美國國家海洋和大氣管理局的資助。

文章來源:千客網 編輯:洪卿
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